Африканските стартъпи са по-силни заедно: Това, което научихме, домакин на първата ни междуконтинентална африканска програма

Екипът на Village Capital Africa току-що завърши седмата ни програма за готовност за инвестиции за начинания в ранна фаза в Субсахарска Африка: FinTech Africa 2017, в партньорство с фондацията MasterCard и фондацията DOEN.

В хода на три семинара работихме с осем стартъпа от fintech от Източна и Западна Африка, работещи за подобряване на финансовото здраве на техните пазари и инвестираме в двете избрани от партньорските компании компании: Piggybank.ng и Olivine Technology.

Този път направихме няколко неща по различен начин:

  • Ние получихме приложения от цяла Африка на юг от Сахара, за да изпълним програма за континентална континентална зона. Целта беше да се изложат предприемачи от Fintech пред техни връстници в цяла Африка.
  • Хоствахме програмата в три различни африкански хъба - Акра, Гана; Найроби, Кения; и Лагос, Нигерия. Целта беше да се предостави възможност на предприемачите да работят с инвеститори, потенциални партньори, клиенти и други заинтересовани страни на нови пазари.
  • Поканихме представители от иновационни центрове във франкофонска Африка да се присъединят към всеки семинар като ментори. Целта беше да се насърчи обучението и растежа на подкрепата за предприемачи в този регион.

Ето какво научихме

1. Излагането на нови пазари е важно - колкото по-рано, толкова по-добре

Типичният инвеститор на рисков капитал определя "мащаба" като потенциален $ 1B пазар, което означава, че (с няколко изключения) за рисковите предприятия в Африка да се мащабират, те ще трябва да поемат отвъд собствените си граници на други африкански пазари.

Едно притеснение, свързано с провеждането на програма в три различни страни, беше, че дори ако излагането на други пазари е от съществено значение, ние предоставяме тази експозиция твърде рано в играта, за да може нашите начинания да са от значение. Това, което научихме, беше точно обратното: начинания, които имат мащабен потенциал, трябва да започнат да го планират сега, дори и да не (и не трябва) да предприемат действия, докато не постигнат няколко други основни етапа първо.

Разбрахме също, че ранното излагане на наставници от франкофонска Африка може да помогне за преодоляване на разделението между англоезичната и френско говорещата Африка. По време на цялата програма имахме удоволствието да домакинстваме на Laissa Mouen, ръководител на програма за подкрепа на предприемачи чрез Cofina Groupe в Сенегал. Поради невероятните си напътствия и прозрения, предприемач от Нигерия всъщност промени плановете си за разширяване, за да включи франкофонска Африка, регион, който досега не беше обмислял. Когато ние като организации за подпомагане на предприемачи полагаме усилия да работим повече и споделяме най-добрите практики, ние укрепваме моста между тези пазари.

2. Инвеститорите в Източна и Западна Африка са много различни

Екипът ни е много запознат с VC пространството в Найроби. Найроби има много въздействащи инвеститори, чуждестранни инвеститори и чуждестранна помощ, която все повече се насочва към стартиращи въздействия. Въпреки това имахме възможност да се преместим на запад и да научим за нов пазар: Lagos. И това не може да е по-добър избор.

Бях развълнуван, когато видях, че Лагос има редица активни инвеститори, сред които са нигерийските инвеститори, както и все повече и повече фондове в Силиконовата долина или излезли от фондове фондове, които търсят сделки, които в Найроби не виждаме толкова много.

Благодарение на помощта, която получихме от мрежата на Business Business Angels от Африка и мрежата на Lagos Angels, 24 инвеститори участваха в нашия последен форум за инвеститори и те имаха предвид бизнеса. За първи път по програма на Village Capital в Африка, инвеститор всъщност предложи един от условията за предприемачи на място на нашето събитие (срещу или след много месеца по-късно)!

3. Предприемачите не се нуждаят само от инвеститори, а се нуждаят един от друг

В Village Capital инвестираме в използването на модел, наречен подбор на връстници: молим предприемачите да оценят взаимно бизнеса си. Чрез този процес предприемачите си предоставят обратна връзка и конструктивни съвети за начините за подобряване на бизнеса им.

По време на тази програма продължих да разсъждавам върху повтаряща се тема, която виждах от началото на работа в Village Capital: стойността на партньорската подкрепа. Стойността, която предприемачите предоставят един на друг, често е най-голямото извличане от програмите на Village Capital. Поради съвместния, ориентиран към общността характер на модела за подбор на връстници, на предприемачите е предоставена уникална среда за среща с иновативни съмишленици и да се учат един от друг.

Събирането на кохорта от високо-потенциални неконкурентни предприемачи в същия сектор е рецепта за партньорство. Всяка програма, която съм изпълнявал, е довела до едно или повече официални партньорства след програмата и най-малкото - дълготрайни мрежи за подкрепа.

Предприемачеството е самотен път, а поддържащите мрежи предлагат осезаеми ползи. Bernie Akpiriaye, основател на Matontine, подчерта, че участието в кохортата е най-добрата част от процеса

„Това беше просто невероятна среща с толкова много талантливи хора. Понякога в собствения си малък ъгъл мислите, че сте единственият, който преминава през тези трудности, смятате, че сте единственият, който е толкова блестящ, така че е фантастично да виждате други хора, които са също толкова шофирани като вас, също като визионер като вас. Кохортата от хора, предприемачите, са най-голямото нещо за мен. "

Какво е следващото за практиката на селската столица в Африка?

За съжаление това е последната ми публикация като регионален мениджър на Village Capital за Субсахарска Африка. Имах страхотно време да разширя нашата практика тук и се срещнах с толкова блестящи новатори, посветени на промяната на статуквото. Предстоят вълнуващи пътища както за мен, така и за африканската практика на Village Capital! Следете за повече от двете.

Ако искате да научите повече за работата на Village Capital на развиващите се пазари, изпратете имейл на Хедър Страчан, мениджър за операции и продукти на нововъзникващи пазари в Village Capital, на heather.strachan@vilcap.com.