Потвърждение пристрастия и разликата между мъжете и жените

Току-що завърших да чета Inferior от Angela Saini. Започнах да го чета, защото реших, че става въпрос за това дали мъжете са естествено по-умни или по-добри в STEM (наука, технологии, инженерство и математика) от жените. Като жена, която е учила електротехническо инженерство и която работи в STEM, това е тема, която ме интересува. Считам, че поне част от проблема с недостатъчното представяне на жените в STEM има общо с липсата на (видимо) модели за подражание за момичета. И все пак аз също се интересувам да науча дали има биологични разлики между мъжете и жените, които биха могли да окажат влияние върху броя на жените, които се интересуват, или естествено добри в STEM теми.

По-голямата част от книгата не е за това дали мъжете са окабелени по начин, който печели успех в тези области. Тя говори за положението на мъжете и жените в обществото както днес, така и през цялата история. Много се фокусира върху това кой носи вкъщи по-голямата част от храната, кой е най-агресивният, кой се грижи за потомството, както и за сексуалния нагон и безразборността.

Книгата не е за нови изследвания, но изследва предишни изследвания за позициите на мъжете и жените в обществата. Става очевидно, че това не е просто. Резултатът от повечето споменати изследвания е най-малкото горещо обсъждан и често дори спорен.

Едно от основните предизвикателства е, че при изследване на разликите между мъжете и жените, всеки е пристрастен по един или друг начин. Намирам това за страшна мисъл. Ако не можем да се доверим на учените да бъдат обективни, на кого да се доверяваме? Можем ли дори да се доверим на себе си? Не мисля, че можем, всички сме склонни да събираме, интерпретираме и помним информация по начин, който потвърждава съществуващите ни убеждения. Това е „пристрастие за потвърждение“. Ефектът от предубеждението за потвърждение е още по-силен за емоционално заредени теми.

И така, как да се справим с това? Как да определим какво е факт и какво е мнение? Когато четем нехудожествена книга или статия във вестник или още по-лошо в интернет, какво е факт и какво е мнение? Когато четем за нови изследвания и открития, как да разберем, че участващите учени са обективни? Не можем да направим собствено проучване по всяка тема, която четем. Повечето от нас вече имат натоварен живот ...

Едно нещо, което помага много е, ако различните учени, в различни части на света, са в състояние да повторят едни и същи експерименти и да получат едни и същи резултати. Тези дни учените, повтарящи експерименти, за да проверят резултатите, стават все по-редки. Това поне отчасти се движи от друга гореща тема от този момент: стремежът на учените да бъдат публикувани възможно най-често. Списанията и списанията предпочитат да публикуват нови резултати от нови изследвания, отколкото потвърждение или невалидни резултати от предишни изследвания. Освен това е по-лесно да се публикувате, ако резултатите ви са статистически значими. Статия за експеримент, която не доведе до резултатите, които очаквате или се надявахте, е малко вероятно да бъде публикувана. Това означава, че обезсилването или опровергаването на предишни резултати от изследвания е трудно и често не е много видимо. Учените се тласкат към драматизъм и количество, а не за качество.

В книгата авторът гарантира да обсъди резултатите от изследванията, които подкрепят и резултатите, които се противопоставят на идеите, които тя популяризира. В повечето случаи има също толкова доказателства, потвърждаващи тезата, колкото и доказателства, опровергаващи я. Голяма част от резултатите изглежда са повлияни от съществуващи предубеждения и мнения. Има ясна разлика в резултатите от изследванията, направени от мъже, в сравнение с изследванията, направени от жени.

Книгата не споменава много проучвания по темата мъжете или жените да бъдат по-умни или естествено по-добри в STEM теми. Разбира се, имам (пристрастно) мнение въпреки това и книгата ми даде ново разбиране.

Вярвам, че някои типични интереси на момче или момиче са вродени в повечето от нас. Голяма част от любовта към куклите, бабитата и розовото при момичетата е културна все пак. Водени от вида на играчките, които малките деца получават, и от поведението, което (в много случаи несъзнателно) се стимулира и възнаграждава от родителите. Лично аз никога не съм бил привлечен от кукли или розови. Хареса ми LEGO и четене. Винаги съм бил добър в математиката и ми хареса. Част от това е, разбира се, че всички се радваме на нещата, с които сме добри малко повече от нещата, с които се борим.

Доказано е в много различни случаи, че ако ние самите или другите около нас очакват да се провалим в нещо, много по-вероятно е наистина да се провалим. Ако момичетата чуят от ранна възраст от своите родители, семейство, детегледачки и други момчета и момичета, че математиката и физиката са за момчета, е много по-малко вероятно да успеят, когато опитат ръката си по математика и физика. Родителите ми винаги са били много подкрепящи, имах голям късмет, че успях лесно да усвоя наученото в училище. Аз също имах предимството, че майка ми е трейлблейзер, работеща в ИТ. Въпреки че това никога не се подчертаваше, тя беше страхотен модел за подражание.

Книгата ме накара да разбера, че може би има и нещо друго, което може да има влияние. Бях малко самотник като дете. Обикновено имах един или двама близки приятели, но не принадлежах към никаква конкретна група момчета или момичета. Аз бях тормозен на възраст между 10 и 14 години.

Това означава, че от една страна, аз не бях повлиян много от другите момичета и това, което те смятаха, че е "нормално". Аз също не се притеснявах, че няма да се впиша, ако избирам много предмети от STEM в гимназията, тъй като не бях в състояние да започна с това. Разбира се, това е разказ, който създавам отзад. Сега усещам, че това, че да не съм популярна и да не съм част от близка група момичета, би могло да улесни обучението и кариерата в STEM.

Все още има повече въпроси от отговори, които се страхувам. Разликата между мъжете и жените ще остане тема на много проучвания и дебати. Ще продължим да търсим начини за получаване на повече жени STEM, докато няма равнопоставено представителство.
 Бъдете готови да изследвате собствените си идеи и мнения и поддържайте откритост към идеите на други хора. Ако сме отворени да се учим един от друг, най-вероятно е да получим ценни нови прозрения.

Първоначално публикуван в kalliopesjourney.com на 26 август 2018 г.